álcali-oide

Alcaloides:

Son aquellos metabolitos secundarios de las plantas sintetizados, generalmente, a partir de aminoácidos. Producidos casi exclusivamente por vegetales (aunque también los hay producidos por animales y hongos, y otros sintetizados químicamente).

Los alcaloides verdaderos derivan de un aminoácido, son por lo tanto compuestos químicos de carácter alcalino que posee un nitrógeno heterocíclico procedente del metabolismo de aminoácidos; de proceder de otra vía, se define como pseudoalcaloide. Son básicos (excepto colchicina), y poseen acción fisiológica intensa en los animales aun a bajas dosis con efectos Psicoactivos, por lo que son muy usados en medicina para tratar problemas en la Mente y calmar el dolor.

Para obtener los alcaloides de los vegetales, se extraen de las partes de la planta que los contienen, con agua si están en forma de sales (solubles) o con ácido clorhídrico diluido si están en forma insoluble. Muchos tienen un sabor amargo. Cumplen diversas funciones en las plantas, como defensas naturales contra animales y hongos, y suelen producir efectos fisiológicos en los animales. Es decir, son drogas, y como tales, según la dosis, y la duración del tratamiento, sus usos (en Medicina) pueden ser desde analgésicos, anestésicos o curativos de ciertas enfermedades, hasta producir la muerte (empleados como pesticidas, insecticidas o armas criminales)

Se han descubierto miles, aquí sólo listo los que me parecen más conocidos o importantes, y en caso de que una planta contenga varios (que es lo habitual), solamente el más importante de ellos.

  • Aconitina: Aconitum variegatumPresente en el acónito. Es altamente venenoso. Fórmula química: C34H47NO11
  • Anfetamina: Estimulante del sistema nervioso central. Sintetizado a partir de la efedrina. Tiene muchos derivados. Fórmula química: C9H13N
  • Atropina: Se extrae de la belladona (Atropa belladonna), arbusto venenoso. Es una droga anticolinérgica que se emplea en medicina para disminuir los efectos muscarínicos de los inhibidores de la acetilcolinesterasa, para premedicación preanestésica y para el tratamiento de la bradicardia y la asistolia. Fórmula química: C17H23NO3
  • Cafeína: Estimulante adictivo extraído del café. Cuando se extrae del guaraná se llama guaranina, del mate se llama mateína y del té, teína, pero son el mismo alcaloide. Fórmula química: C8H10N4O2
  • Capsaicina: Se extrae de los pimientos picantes. Es un irritante, produciendo una sensación de quemazón. Se usa como condimento alimenticio, en medicina contra el dolor, y en los sprays defensivos contra delincuentes. Fórmula química: C18H27NO3
  • Cocaína: Es un sintetizado de la planta de la Coca (Erythroxylum coca) (quechua:kuka). Estimulante adictivo del sistema nervioso central, principalmente afecta al sistema dopaminérgico, empleada en cirugía como anestésico, funciona mediante la modulación de la dopamina, un neurotransmisor que se encuentra en ciertas zonas y neuronas del cerebro. Los primeros arbustos de coca fueron llevados en 1750 de Sudamérica hacia Europa. En 1859 se alcanzó por primera vez el aislamiento del alcaloide por Albert Niemann. En 1898 se logró la explicación de la constitución y en 1902 la síntesis por Richard Willstätter. Desde 1879 se empleó la cocaína para tratar la dependencia en morfina. Sigmund Freud escribió sobre sus efectos en su obra Über Coca (sobre la coca). La cocaína existe desde hace más de 100 años, mientras que las hojas de la coca se han usado durante miles de años y no como un potente estimulante recreativo, sino como hierba medicinal y para la elaboración de infusiones. Fórmula química: C17H21NO4
  • Codeína (metilmorfina): Se extrae del opio. Es un calmante similar a la morfina, pero menos potente y menos adictivo. Fórmula química: C18H21NO3
  • Colchicina: Extraída originalmente de plantas del género Colchicum. Es venenosa. En Medicina se usa en el tratamiento de la gota y se investiga sus posibles propiedades anticancerígenas. Es un fármaco antimitótico que detiene o inhibe la division celular en metafase o en anafase. Evita el reparto de los cromátidas de un cromosoma durante la mitosis, provocando la poliploidía de la célula filial, ya que aunque no haya separación, sí hay duplicación del material genético. Su efecto se debe a su acción sobre las proteínas citoesqueléticas del huso mitótico. Fómula química: C22H25NO6
  • Conicina: Se encuentra en la cicuta. Es una neurotoxina. Sócrates fue ejecutado haciéndole comer cicuta. Fue el primer alcaloide sintetizado, (en 1886 por Albert Ladenburg). Fórmula química: C8H17N
  • Efedrina: Extraída originalmente de Ephedra distachyaEphedra vulgaris, muy usada en la medicina tradicional china. Es un estimulante del sistema nervioso simpático. Se emplea en medicina como descongestionador nasal, broncodilatador, etc. Fórmula química: C10H15NO
  • Ergotamina: Ergot sclerotia and barley grainEs el principal alcaloide del cornezuelo (Claviceps purpurea), un hongo parásito que afecta sobre todo al centeno. Se usa como vasoconstrictor para prevenir la migraña. Es un precursor del LSD. Fórmula química: C33H35N5O5
  • Escopolamina o hioscina: Es un alcaloide tropánico que se encuentra como metabolito secundario de plantas en la familia de las solanáceas como el beleño blanco (Hyoscyamus albus), la burladora o borrachero Datura stramonium(Datura stramonium), la mandrágora (Mandragora autumnalis), la escopolia (Scopolia carniolica), la brugmansia (Brugmansia candida). Es depresor de las terminaciones nerviosas y el cerebro, y antagonista de las sustancias que estimulan el sistema nervioso parasimpático. Produce somnolencia y pérdida temporal de memoria. Se emplea para tratar el mareo y náuseas en viajes, como antiparkinsoniano y para dilatar las pupilas en oftalmología. Fórmula química: C17H21NO4.
  • Estricnina: Extraído de la nuez vómica (Strychnos nux-vomica). Es un potente veneno y estimulante del sistema nervioso central. Se emplea como pesticida, para matar ratas. Fórmula química: C21H22N2O2
  • Gramina: Aunque se encuentra en varias especies de plantas, es más fácil sintetizarlo químicamente. Se emplea para sintetizar triptófano. Fórmula química: C11H14N2
  • Heroína (diacetilmorfina): Sintetizada en 1883 por Heinrich Dreser a partir de la morfina. Al igual que ésta, es analgésica, pero también tiene ciertos efectos estimulantes. Es muy adictiva e ilegal, y el opiáceo de acción más rápida. Más potente que la morfina pero menos duradero. Fórmula química: C21H23NO5
  • Higrina: Se encuentra en las hojas de coca. Fue aislado por primera vez en 1889 por Carl Liebermann. Fórmula química: C8H15NO
  • Mescalina (trimetoxifeniletilamina): Aislado del peyote y otras plantas cactáceas. Es un alucinógeno. Fórmula química: C11H17NO3
  • Morfina: Extraida del opio, amapola o adormidera (Papaver somniferum). Conocida desde 1688, parece ser que fue aislada en 1803 por De Rosne. Fue bautizada así por el farmacéutico alemán Friedrich Wilhelm Adam Sertürner en honor a Morfeo, el dios griego de los sueños. Debido a sus fuertes propiedades narcóticas y anestésicas es el más utilizado en medicina contra el dolor. Es muy adictiva. Fórmula química: C17H19NO3
  • Muscarina: Aislada originalmente del hongo Amanita muscaria (hongo mosca) en 1869. Es un fuerte activador del sistema nervioso parasimpático periféricom, pudiendo llegar a la muerte (su antídoto es la atropina). Fórmula química: C9H20NO2+
  • Muscimol: Es el principal alcaloide psicoactivo del género de hongos Amanita. Es un alucinógeno. Fórmula química: C4H6N2O2
  • Nicotina: Se extrae del tabaco. Su nombre procede de Jean Nicot, que introdujo el tabaco en Francia en 1560. Es un potente veneno usado como insecticida en fumigación en invernaderos. A bajas dosis, es estimulante. Causa la adicción al tabaco. Fórmula química: C10H14N2
  • Papaverina: Se extrae de la amapola del opio. Se usa en medicina en el tratamiento de espasmos viscerales, vasoespasmos (corazón y cerebro), disfunción eréctil, etc. Fórmula química: C20H21NO4
  • Pilocarpina: Se extrae de la hoja de los arbustos Pilocarpus, un arbusto tropical americano. Se usa en el tratamiento del glaucoma. Fórmula química: C11H16N2O2
  • Piperina: Se extrae de la pimienta negra, siendo responsable de su acritu. Se usa en medicina tradicional y como insecticida. Fórmula química: C17H19NO3
  • Psilocibina: Se extrae del género de hongos Psilocybe, Psilocybe cubensis, Psilocybe semilanceata (Liberty cap); es familia de las triptaminas. Albert Hofmann, junto con el técnico de laboratorio Hans Tscherter aisló por primera vez en los laboratorios Sandoz la psilocina y la psilocibina en 1959. Fórmula química: C12H17N2O4P
  • Quinina: Se extrajo originalmente de la corteza de la quina, árbol originario de Sudamérica, en 1820, por los investigadores franceses Pierre Joseph Pelletier y Joseph Caventou. Su nombre procede del idioma quechua. Famosa por ser utilizada contra la malaria. Fórmula química: C20H24N2O2
  • Reserpina: Fue aislada en 1952 de la raíz desecada de Rauwolfia serpentina. Se usa contra la hipertensión arterial. Fórmula química: C33H40N2O9
  • Teobromina: Se encuentra en el árbol del cacao, (aislado por primera vez en 1878), y por lo tanto, en el chocolate (sobre todo, el chocolate negro). Es un estimulante del sistema nervioso central (menos que la cafeína) y broncodilatador. Causa posiblemente adicción al chocolate. En perros, gatos, y otros animales es tóxica. Fórmula química: C7H8N4O2
  • Teofilina: Se encuentra en el té negro y en el té verde. Es un estimulante del sistema nervioso central y broncodilatador. Se usa como diurético. Fórmula química: C7H8N4O2

Glucoalcaloides:

Son compuestos formados por la unión de un alcaloide y un azúcar. Son venenosos:

  • Chaconina: Similar a la Solanina.
  • Solanina: Se encuentra en solanáceas, incluyendo el tomate y el tabaco, pero la más ingerida es la patata. Pelando la patata o friéndola (no cociéndola) se destruye. Fórmula química: C45H73NO15.
  • Tomatina: Presente en el tomate, tiene acitividad contra varias bacterias y hongos.
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