Nepeta cataria - hierba gatuna

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Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Subfamilia: Nepetoideae
Tribu: ?
Género: Nepeta
Especie: Nepeta cataria


catnip | hierba gatera | albahaca de gatos | gataria | menta gatuna | nebeda

Esta planta desprende un fuerte olor a menta que atrae a los gatos que comen sus flores, olisquean, mastican y se frotan en sus hojas y vuelven una y otra vez a por una dosis de su embriagadora esencia.
Los aceites aromáticos de esta planta hacen que los gatos que la ingieren se comporten en un principio de manera muy juguetona, pero a medida que aumentan los efectos del aceite, su comportamiento se convierte más extraño, cazan ratones imaginarios, echan espuma por la boca.

El ingrediente activo de la hierba gatera es la nepetalactona, esta sustancia está químicamente relacionada con un compuesto similar encontrado en orina de gatas. Esta puede ser la causa porque los machos tienen una atracción mayor por la Nepeta que las hembras y machos castrados.
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