Indigofera tinctoria - indigo

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Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Indigofereae
Género: Indigofera
Especie: Indigofera tinctoria


Fuente original del tinte índigo.
Es un arbusto de 1 a 2 metro de altura. Puede ser una planta anual, bienal, o perenne, dependiendo del clima donde crezca. Tiene hojas verde claras pinnadas; y flores con manchitas rosa o violeta. Al ser una legumbre, su secuencia mejora el suelo como lo hacen otras leguminosas fijadoras de nitrógeno atmosférico.

Actualmente mucho tinte es sintético, pero el proveniente naturalmente de esta planta aún se consigue, vendido como colorante natural.

La tintura se obtiene procesando las hojas. Se embeben en agua y se hacen fermentar para convertir el glicósido indican naturalmente presente en la hoja en el colorante azul indigotin. El precipitado de la solución de hojas fermentadas se mezcla con un álcali fuerte como lejía, prensando, secando, y haciendolo polvo. El polvo luego se mezcla con varias otras sustancias para dar diferentes grados de azul y de púrpura.
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